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Introducción

El Día de la Candelaria es una festividad popular de origen católico celebrada en varias naciones de habla hispana. Surge de la mezcla de costumbres de pueblos indígenas y de las creencias religiosas llevadas a América Latina por los españoles. En México las personas se reúnen para comer tamales y las familias religiosas acostumbran a llevar sus figuras del Niño Dios y algunas velas a bendecir en las iglesias.

 

Introduction

Candlemas or Día de la Candelaria is a popular festivity of Catholic origin celebrated in various Spanish speaking nations. It emerged from a mixture of indigenous customs and the religious beliefs brought to Latin America by the Spaniards. In Mexico, people gather to eat tamales and religious families take their figures of Baby Jesus and some candles to church to be blessed.

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La fiesta del Día de la Candelaria, simplemente referida como La Candelaria, se celebra cada año el dos de febrero. Marca el fin del periodo de adviento en el calendario litúrgico y de la temporada navideña.

 

El Día de la Candelaria, simply referred to as La Candelaria, is celebrated every year on the second of February. It marks the end of the Advent period in the liturgical calendar and the Christmas holiday season.

La fiesta tiene sus raíces en la fe católica. La Biblia narra que el 2 de febrero Jesús fue presentado en el templo cuarenta días después de su nacimiento. 

Siguiendo la tradición judía del Antiguo Testamento, las madres permanecían en casa con su recién nacido una “cuarentena” después del parto. De tal modo que la fecha también observa la Presentación de Jesús al Templo y la Purificación de la Virgen María.

Por otra parte, el 2 de febrero coincide con algunas conmemoraciones en honor a la deidad de Tláloc (Dios Azteca de la lluvia) y se acerca al inicio del calendario Azteca. Desde hace tiempo, habitantes de distintos pueblos en México llevan sus mazorcas de maíz a las iglesias para ser bendecidas, como una ofrenda en espera de obtener una abundante cosecha en el siguiente ciclo agrícola.

 

The origin of the celebration has its roots in the Catholic faith. The Bible narrates that Infant Jesus was presented at the temple on the second of February, forty days after his birth.

Following the ancient Jewish tradition of the Old Testament, mothers remained at home in quarantine with their newborns after delivery. Thus, the date also observes the Feast of the Presentation of Jesus Christ and the Feast of the Purification of the Blessed Virgin Mary.

On the other hand, February the second coincides with some commemorations in honor of God Tlaloc (Aztec god of the rain) and it nears the beginning of the Aztec Calendar. For a long time, inhabitants of different towns in Mexico have taken their ears of corn to church to be blessed, as an offering in hopes to obtain an abundant crop for the next growing season. 

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“Candelaria” viene de la palabra “candela”, que a su vez evolucionó de la voz del latín candēla, que quiere decir “vela”. El significado de la celebración es “la luz de Cristo”. 

La iglesia católica considera la Presentación del Niño Jesús al Templo y la profecía de Simón como la introducción del Señor ante sus fieles, mostrando a Cristo como un símbolo de la luz que llega para iluminar al mundo. Así este día también se denomina la Fiesta de las Candelas y la Fiesta de la Luz. 

Algunos historiadores opinan que esta práctica espiritual en realidad evolucionó de rituales paganos precristianos de Roma, los cuales estaban relacionados con la agricultura, la muerte y la fertilidad e incorporaban al fuego como elemento central. 

 

Candelaria” comes from the word “candela”, which in turn evolved from the Latin root candēla, which means “candle”. The meaning of the feast is the “light of Christ”.  

The Catholic Church considers the presentation of Infant Jesus to the temple and Simeon’s prophecy as the introduction of the Lord before his followers, showing Christ as a symbol of the light that comes to illuminate the world. Then, this day is also known as Candlemas Feast or the Feast of the Light.

Some historians believe that this spiritual practice actually evolved from Roman pagan rituals before Christ, which were related to agriculture, death, and fertility, and incorporated fire as their central element. 

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Nuestra Señora de la Candelaria, advocación mariana aparecida en Tenerife, es la patrona de las Islas Canarias en España y su fiesta se celebra el 2 de febrero. La devoción a la Virgen se esparció en varios países de Latinoamérica durante la época de la conquista. 

La Candelaria hoy se celebra en el archipiélago canario y varios pueblos de España, así como en México, Costa Rica, Cuba, Chile, Perú y El Salvador. Las festividades a lo largo del continente americano son diversas; algunas incluyen procesiones con antorchas, desfiles con linternas, misas, danzas, espectáculos de fuegos artificiales, elaboración de tapetes de aserrín y adornos florales, interpretaciones de música folklórica y reuniones en torno a platillos tradicionales de cada lugar. 

 

Our Lady of Candelaria, a Marian invocation that appeared in Tenerife, is the patron saint of the Canary Islands in Spain and her feast is celebrated on February 2nd. The devotion to the Virgin was spread in several Latin American countries during the Conquest period.

Today, La Candelaria is celebrated in the Canary archipelago and several towns in Spain, as well as in Mexico, Costa Rica, Cuba, Chile, Peru, and El Salvador. The festivities throughout the American continent are diverse; some include torchlight processions, parades with lanterns, masses, dances, fireworks displays, collections of sawdust rugs and floral decorations, folk music performances, and gatherings around local traditional dishes.

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La fiesta de La Candelaria es en el corazón de las familias una ocasión para elevar una plegaria, consentir al paladar, preservar la cocina tradicional mexicana y exaltar los valores de unidad, generosidad e identidad nacional, muy arraigados en la sociedad de México. 

Por un lado, los creyentes “levantan al Niñito Dios”. Es decir, toman a las figuras de cerámica del Niño Jesús que todavía están colocadas en el nacimiento y lo asean, lo visten con distintos atuendos y lo trasladan en una canasta adornada a la iglesia para ser bendecido junto con veladoras y cerillas. El resto del año el Niñito Dios permanece en un nicho o pequeño altar dentro de los hogares y las velas benditas se encienden en momentos especiales. 

Por el otro lado, las personas se reúnen con sus familiares y amigos para disfrutar de deliciosos tamales y atole. La tradición indica que la persona a quien le haya tocado el muñequito en su porción de la Rosca de Reyes partida el 6 de enero debe invitar la tamaliza (expresión que se usa para referirse a un conjunto de tamales o la acción de reunirse con gente para comer tamales). Algunos incluso consideran que los bienaventurados en encontrar al Niño Jesús oculto en la rosca se convierten en sus padrinos, haciéndose cargo de vestir al Niño Dios, llevarlo a misa y organizar el convivio del 2 de febrero. 

 

The Feast of Candelaria is at the heart of the families an occasion to say a prayer, indulge the palate, preserve traditional Mexican cuisine, and glorify the values of unity, generosity, and national identity, all deeply ingrained in Mexican society. 

On one hand, devotees “pick up Baby Jesus”. Aka, they lift the ceramic figures of the Christ Child that are still displayed on the nacimiento, give them a quick clean and shine, then dress them up with an array of outfits and take them to church inside a decorated basket to be blessed along with some candles and matches. The rest of the year the figures remain in a niche or little altar inside their homes and blessed candles are lit on special occasions.

On the other hand, people gather with their relatives and friends to enjoy delicious tamales and atole.  Tradition says that the person who had found the muñequito inside their slice of King´s Day bread cut out on the 6th of January should pay for the tamaliza (expression used to refer to a bunch of tamales or the action of gathering in a group to enjoy tamales). Some even consider those fortunate to find Baby Jesus hidden in the wreath become the child’s godparents, taking on the responsibility of dressing Baby Jesus ceramic figure, presenting him to church, and organizing the get-together on February 2nd.

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La celebración forma parte del folklore del pueblo mexicano y es una brillante muestra gastronómica del sincretismo que se dio en tierras Aztecas. Predominan los alimentos tradicionales elaborados a base de maíz, siendo los tamales el plato estrella, los cuales se acompañan con frijoles refritos y bebidas como el atole, el pinole y el champurrado. 

Los tamales consisten en porciones de masa de harina de maíz envueltas en hojas de plátano o de hojas de elote, rellenas de diversos guisos y cocidos al vapor en una olla. Tienen un origen mesoamericano y son un ícono de la gastronomía mexicana. De hecho, tamalli quiere decir “envuelto” en náhuatl. En sus inicios, más que a un platillo se refería a una forma de transportar los alimentos de un lugar a otro de forma segura. ¡Imagina una especie de tupperwear prehispánico! 

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En las crónicas de la Nueva España de Fray Bernardino de Sahagún se narra que los tamales eran cocinados por los mexicas de forma comunitaria para eventos sociales, así como ofrendas para las deidades relacionadas con la fertilidad y la cosecha. Tradición que pervive hasta nuestros días.

Por su parte, la palabra atole viene del náhuatl atolli que significa “aguado”. El atole es una bebida caliente que originalmente se elaboraba a base de masa de maíz con agua. Posteriormente fue condimentada con cacao y vainilla, mientras que los españoles introdujeron la canela y otras especias. 

Actualmente se prepara con harina de maíz, sémola de maíz o harina de arroz y se endulza con piloncillo, azúcar o miel. Existen muchos sabores frutales como la fresa, piña, coco y guayaba. El champurrado es una preparación de atole sabor chocolate, mientras que el pinole se prepara a base de maíz tostado dulcificado con piloncillo.

 

The celebration is part of the Mexican folklore and it is a brilliant gastronomic sample of the syncretism that took place in Aztec lands. Traditional foods made from corn predominate, with tamales being the star dish of the night, which are accompanied with refried beans and drinks such as atole, pinole, and champurrado.

Tamales consist of portions made from corn flour dough wrapped in banana leaves or corn husks, stuffed with diverse stews, and steamed in a pot. Tamales have a Mesoamerican origin and are an icon of Mexican gastronomy. In fact, tamalli means “wrapped” in Nahuatl. In their beginnings, more than a just dish, it was a way of safely transporting food from one place to another. Imagine some sort of Prehispanic Tupperware! 

In the Chronicles of New Spain by Fray Bernardino de Sahagún, it is narrated that tamales were cooked by the Mexica people in collective ways for social events, as well as offerings for the deities related to fertility and the harvest. Tradition that survives to this day.

For its part, the word atole comes from the Nahuatl atolli, which means “watered down”. As the name points out, atole is a hot drink that was originally made from corn dough diluted with water. Afterward it was seasoned with cacao or vanilla, and later Spaniards introduced cinnamon and other spices. 

Nowadays, it can be prepared with corn flour, corn starch or rice flour and sweetened with piloncillo (unrefined brown sugar), sugar or honey. Fruity flavors such as strawberry, pineapple, coconut, and guava abound. Champurrado is an atole preparation made with chocolate, while the pinole is elaborated with roasted maize powder sweetened with piloncillo. 

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Se calcula que en México existen más de 500 variedades de tamales. Las recetas varían de una región a otra y algunas han pasado de generación en generación. Los más populares son los de pollo en salsa verde, cerdo en salsa roja, mole con pollo, rajas con queso, cochinita pibil, frijoles y los sabores dulces de elote y de fresa.

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Los tamaleros son las personas que venden tamales en puestos ambulantes ubicados regularmente en alguna esquina de la ciudad. Como tip gastronómico, la guajolota consiste en una torta de tamal, ¡un clásico de la comida callejera en México!

 

It is estimated that there are over 500 hundred varieties of tamales in Mexico. The recipes vary from one region to another and some have been passed from generation to generation. The most popular are chicken with green sauce, pork in red sauce, chicken with mole, cheese with poblano chili stripes, cochinita pibil, black beans, and the sweet flavors made from corn and strawberry.

Tamaleros are the individuals who sell tamales on street stalls regularly located on a street corner. As a gastronomic tip, the guajolota refers to a tamal sandwich, a Mexican street food classic!

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