mother's day in Mexico

Celebraciones del Día de la Madre en México

En México el Día de la Madre se festeja el 10 de mayo y es una celebración llena de emoción, tradiciones arraigadas, reuniones familiares, música, flores y regalos. Para los mexicanos es un día tan especial que, sin importar si la fecha cae entre semana, los restaurantes registran la mayor ocupación de todo el año.

 

In Mexico, Mother’s Day is celebrated on May 10 and it is a celebration full of emotion, deep-rooted traditions, family reunions, music, flowers, and gifts. For Mexicans, it is such a special day that, regardless of whether the date falls during the week, restaurants register the highest occupancy of the entire year.

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En México, gran parte del respeto a la figura materna viene de una gran mezcla cultural de creencias. Antes de la conquista española y la evangelización, existían muchas representaciones de deidades femeninas y se veneraba a la diosa Tonantzin a la que los indígenas del Imperio Mexica llamaban “nuestra madrecita” y que representaba a su vez a tres deidades femeninas: Coatlicue, la diosa de la fertilidad; Ciuhcóatl, la protectora de las mujeres fallecidas en un parto; y Teteoinan, la madre de todos los dioses. 

El lugar donde se adoraba a Tonantzin era el cerro del Tepeyac, al norte de la Ciudad de México, el cual en 1531 fue escenario de controvertidas versiones de apariciones de la Virgen de Guadalupe.  La identidad de esta advocación mariana nació en la religión católica venida de Europa, sin embargo, trascendió porque su imagen presenta rasgos mestizos y su manto estaba repleto de símbolos indígenas que fueron comprensibles para los naturales de aquella época, por lo que también se le conoce como la “Virgen Morena”. 

Tiempo después, el 13 de abril de 1922, Rafael Alducin Bedoya, un periodista del diario Excélsior (que es una de las publicaciones periódicas más importantes y antiguas del país) se inspiró en la celebración de origen estadounidense y convocó a los mexicanos a elegir una fecha para festejar a las madres mexicanas. La Cruz Roja Mexicana, el Episcopado Mexicano (organismo de obispos mexicanos) y el Secretario de Educación, José Vasconcelos, lo apoyaron y entre todos eligieron el 10 de mayo porque en ese entonces los trabajadores recibían su salario cada diez días. 

 

In Mexico, much of the respect for the mother figure comes from a great cultural mix of beliefs. Before the Spanish conquest and evangelization, there where many feminine divine representations and the goddess Tonantzin was worshiped, whom the natives of the Mexica Empire called “our little mother” and who in turn represented three female deities: Coatlicue, the goddess of fertility; Ciuhcóatl, the protector of women who died in childbirth; and Teteoinan, the mother of all gods.

The place where Tonantzin was worshiped was the Tepeyac hill, north of Mexico City, which in 1531 was the scene of controversial versions of appearances of the Virgin of Guadalupe. The identity of this Marian invocation was born in the Catholic religion that came from Europe, however, it transcended because its image presents mestizo features and its mantle was full of indigenous symbols that were familiar to the natives of that time, for which it is also known as the “Brunette Virgin”. 

Later on, on April 13, 1922, Rafael Alducin Bedoya, a journalist for the Excelsior newspaper (one of the most important and oldest periodical publications in the country) was inspired by the celebration of American origin and called on Mexicans to choose a date to celebrate Mexican mothers. The Mexican Red Cross, the Mexican Episcopate (body of Mexican bishops), and the Secretary of Education, José Vasconcelos, supported him, and together they chose May 10 because at that time the workers received their salary every ten days.

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El Día de la Madre en México es un día tan importante, que en el año 2018 se registró una derrama económica por 47 mil millones de pesos. La celebración se hace siempre en familia, ya sea en restaurantes de todo tipo o en casa y alrededor de una mesa llena de platillos especiales. Generalmente es en casa de la abuela o de la mujer que represente a esta figura en su ausencia, una tía, la comadre, etc. 

Se obsequian variedad de regalos, desde accesorios hasta chocolates, y siempre abundan los ramos de flores, en particular claveles y rosas, pero en México hay una gran diversidad de flores por lo que es muy común encontrar increíbles arreglos para esta ocasión. La gran mayoría de las personas no dejan de tener un detalle con sus mamás, ni de felicitar a sus abuelas, amigas o a cualquier otra amiga mamá cercana. 

Así mismo, se escucha por todas partes una canción del dominio popular, conocida como “Las mañanitas”, que se dedica este día a las madres, aunque se canta en los cumpleaños de las personas durante todo el año.  Otras canciones populares en este día son Señora, señora, señora, Amor Eterno, y Mamá.  Muchas bandas de mariachi, que son grupos de música tradicional mexicana, la entonan en los restaurantes y algunas personas los contratan para llevar serenata a sus mamás. No faltan aquellos que la dedican a la Virgen de Guadalupe a lo largo de todo el país y especialmente dentro de la Basílica de Guadalupe, que es considerada su casa y se construyó sobre el Cerro del Tepeyac, donde se adoraba a la diosa Tonantzin. 

En las escuelas, popularmente los niños hacen regalos como tarjetas y manualidades para sus mamás y no faltan los festivales y bailables en su honor. Es una oportunidad que las escuelas tienen para agasajar a las madres y abuelas de los alumnos, así que suele ser el acontecimiento más importante del año, donde los maestros invierten horas en ensayos y la confección de los vestuarios. 

 

Mother’s Day in Mexico is such an important day that in 2018 there was an economic spill of 47 billion pesos. The celebration is always done with the family, either in restaurants of all kinds or at home and around a table full of special dishes. It is usually at the home of the grandmother or the woman who represents this figure in her absence, an auntie, the comadre, etc.

A variety of gifts are given, from accessories to chocolates, and bouquets of flowers are always abundant, particularly carnations and roses, but in Mexico there is a great diversity of flowers, thus it is quite common to find incredible arrangements for this occasion. The vast majority of people have a detail for their moms, and congratulate their grandmothers, friends or any other close mom friend.

Likewise, a popular song is heard everywhere, known as “Las mañanitas”, which is dedicated this day to all mothers, although it is sung on people’s birthdays throughout the year. Other favorite songs are Señora, señora, señora, Amor Eterno, and Mamá. Many mariachi bands, which are traditional Mexican music groups, sing it in restaurants and some people hire them to serenade their moms. There is no shortage of those who dedicate it to the Virgin of Guadalupe throughout the country and especially within the Basilica of Guadalupe, which is considered her home and was built over the Tepeyac, where Tonantzin goddess was worshipped.

In schools, children commonly make gifts such as cards and crafts for their moms and there is no shortage of festivals and dances in their honor. It is an opportunity that schools have to entertain the students’ mothers and grandmothers, so it is usually the most important event of the year, where teachers spend hours in rehearsals and in the making of costumes. 

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Hay un refrán que dice “madre solo hay una”, pues se podría decir que la figura materna es casi sagrada. Se le considera el centro de la familia y la mayor responsable de su cuidado. Su rol es central en la vida emocional, cultural y espiritual del país, a tal grado que los mayores insultos y múltiples mexicanismos involucran el vocablo “madre”. Estas expresiones son parte del lenguaje coloquial y sus significados son muy variados. Se emplean en situaciones donde la relación entre las personas es cercana, nunca en contextos formales como una reunión de negocios o una entrevista de trabajo. 

 

There is a saying that goes “there is only one mother”, as it could be said that the maternal figure is almost sacred. She is considered the center of the family and the one responsible for its care. Her role is central to the emotional, cultural, and spiritual life of the country, to such a degree that the greatest insults and many of the Mexican popular expressions involve the word ‘madre’. These expressions are part of the colloquial language and its meanings are very varied. They are used in situations where the relationship between people is close, never in formal contexts such as a business meeting or a job interview.

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Además de las madres, otras mujeres como las tías, las abuelas y las madrinas son figuras maternas importantes dentro de la cultura mexicana; sobre todo la madrina de bautizo o ‘comadre’,  cuya raíz proviene del latín commater. El prefijo com– significa ‘unión’ o ‘junto’ y mater quiere decir madre, lo cual se traduce como ser madre en conjunto o compartir la labor de la maternidad. En la iglesia católica las madrinas se eligen en el sacramento del bautismo, de tal modo que el ‘comadrazgo’ es algo muy especial para las madres mexicanas. No obstante, independientemente del significado religioso, la expresión de “mi comadre” habla de intimidad, lealtad y sororidad y muchas veces se aplica a una amiga con quien otra mujer tiene más cariño o confianza que con las demás. 

 

Besides the mothers, other women such as aunties, grandmothers, and godmothers are importante maternal figures within Mexican culture; moreover, the Baptism godmother or ‘comadre’, which word comes from the Latin root commater. The prefix com– means ‘union’ or ‘together’ and mater means ‘mother’, which translates as being a mother together or sharing the work of motherhood. In the Catholic Church godmothers are chosen in the sacrament of baptism, thus ‘comadrazgo’ is something very special for Mexican mothers. However, regardless of the religious meaning, the expression “my comadre” speaks of intimacy, loyalty, and sisterhood and is often applied to a friend with whom another woman has more affection or trust than with others.

traditional mole recipe for mothers day

El mole es un platillo típico mexicano, una salsa espesa que se elabora a partir de chiles secos, chocolate y especias y generalmente se sirve bañado sobre una pieza de carne de guajolote, pollo o cerdo, espolvoreado con semillas de ajonjolí y se acompaña con arroz. Es común que se prepare para ocasiones especiales, tales como el Día de las Madres, bodas, bautizos y celebraciones familiares donde se reúnen una gran cantidad de personas. Incluso el dicho popular “eres ajonjolí de todos los moles” se emplea para referirse a una persona que está involucrada en todo, tiene que ver con cualquier cosa o aparece por doquier. 

El mole original tiene sus raíces en la cocina prehispánica, cuando los indígenas mezclaban chiles secos, con semillas de calabaza molidas, hierba santa y jitomates para elaborar en el metate una salsa llamada en náhuatl ´mulli´, la cual era luego espesada con masa de maíz y se servía con carne de guajolote, armadillo o pato. Esta era preparada en celebraciones o como parte de las ofrendas ceremoniales. Más tarde, con la llegada de los españoles, se integraron nuevos ingredientes, tales como especies como la canela y el clavo, así como carnes de pollo y cerdo. En el estado de Puebla existen varias historias populares sobre la invención del mole poblano, como el milagro de San Pascual Bailón, pero la leyenda más conocida es la de Sor Andrea de la Asunción, quien supuestamente creó la receta en el Convento de Santa Rosa por inspiración divina. De cualquier forma, la fusión de la gastronomía europea con la de los pueblos originarios dio como resultado a la cocina novohispana y una enorme y deliciosa variedad de moles.

Existen muchas formas de preparar mole, las versiones varían de un estado de la República Mexicana a otro, incluso de una región a otra, siendo Puebla, Oaxaca y Veracruz algunos de los estados más reconocidos. Comúnmente son recetas familiares que se guardan celosamente y se transfieren de generación en generación.  Está el mole de olla, negro, rojo o colorado, amarillo, verde, etc.; el resultado del color o nombre depende del tipo de chiles o semillas que se empleen en su cocción. 

Esta receta rinde para 15 personas y algunos ingredientes requieren una preparación previa, por lo que te recomendamos leer la receta completa y tener todo listo antes de comenzar a cocinar. Tradicionalmente el mole se prepara en cazuelas de barro, pero puedes emplear una olla de acero inoxidable o de aluminio o una cacerola de cerámica.

 

‘Mole’ is a typical Mexican dish, a thick sauce that is made from dried chili peppers, chocolate, and spices and is generally served bathed over a piece of meat of turkey, chicken or pork, sprinkled with sesame seeds, and is accompanied with rice. It is common to prepare mole for special occasions, such as Mother’s Day, weddings, christenings, and family celebrations where large numbers of people gather. Even the popular saying “you are the sesame of all moles” is used to refer to a person who is involved in everything, has to do with anything, or appears everywhere. 

The original mole has its roots in pre-Hispanic cuisine, when the natives mixed dried chili peppers with ground pumpkin seeds, hierba santa, and tomatoes to make a sauce called in Nahuatl ´mulli´, which was then thickened with corn dough and served with turkey, armadillo, or duck meat. This was prepared in celebrations or as part of the ceremonial offerings. Later, with the arrival of the Spaniards, new ingredients were integrated, such as spices like cinnamon and cloves, as well as chicken and pork meats. In the state of Puebla there are several popular stories about the invention of the mole poblano, such as the miracle of San Pascual Bailón, but the best-known legend is the one of Sor Andrea de la Asunción, who supposedly created the recipe in the Santa Rosa Convent by divine inspiration. Nonetheless, what is certain is that the fusion of European gastronomy with that of the original peoples resulted in the cuisine of New Spain and the huge and delicious variety of moles.

There are many ways to prepare mole, the versions vary from one state of the Mexican Republic to another, even from one region to another, being Puebla, Oaxaca, and Veracruz some of the most iconic states. They are commonly family recipes that are jealously guarded and passed down from generation to generation. There is the mole de olla, black, red or scarlet, yellow, green, etc.; the result of the color or name depends on the type of chili peppers or seeds that are used in their cooking.

This recipe serves 15 people and some ingredients require prior preparation, so we recommend that you read the entire recipe and have everything ready before you start to cook. Traditionally, mole is prepared in clay crockpots, but you can use a stainless steel or aluminum pot or a ceramic saucepan.

mothers day mole recipe

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