ser vs estar

Knowing the Spanish verbs for TO BE: SER vs ESTAR

There are two irregular verbs, Ser and Estar, that mean ‘to be’ in the Spanish language. This is a bit confusing and thus, a tricky part of acquiring this beautiful idiom.

In this article, you will learn to understand the basic rules and memorize the verb conjugation for each tense.

The difference between SER and ESTAR

ser and estar

Verbs are used to describe actions. The ser vs estar debate spins heads because both verbs mean to be. But they’re used in different situations and sound totally different.

The verb Ser could be in most instances related with the verb Existir (to exist); that is, to refer to the existence and characteristics of a thing, person, animal or place.

In contrast, the verb Estar is used to express a certain state of the subject. Estar is to be in a place, situation, condition or state of mind.

SER VS ESTAR: Simple Indicative Verb Tenses Comparative Table

In the table below, you will be able to appreciate how the verbs change according to the pronoun and the tense.

SIMPLE INDICATIVE ‘SER’
PRONOUN PRESENT IMPERFECT PRETERITE FUTURE CONDITIONAL
Yo Soy Era Fui Seré Sería
Eres Eras Fuiste Serás Serías
Usted Es Era Fue Será Sería
Él Es Era Fue Será Sería
Ella Es Era Fue Será Sería
Nosotros Somos Éramos Fuimos Seremos Seríamos
Ustedes Son Eran Fueron Serán Serían
Vosotros Sois Erais Fuisteis Seréis Seríais
           
SIMPLE INDICATIVE ‘ESTAR’
PRONOUN PRESENT IMPERFECT PRETERITE FUTURE CONDITIONAL
Yo Estoy Estaba Estuve Estaré Estaría
Estás Estabas Estuviste Estarás Estarías
Usted Está Estaba Estuvo Estará Estaría
Él Está Estaba Estuvo Estará Estaría
Ella Está Estaba Estuvo Estará Estaría
Nosotros Estamos Estábamos Estuvimos Estaremos Estaríamos
Ustedes Están Estaban Estuvieron Estarán Estarían
Vosotros Estáis Estabais Estuvisteis Estaréis Estaríais

How to Use the Verb SER

ser vs estar

Observe how the verb Ser is used in the following scenarios:


How to Conjugate the Verb SER

To learn how to conjugate the verb Ser, memorize the following things:

The following table provides an example with the pronoun Yo (I).

INDICATIVE
SIMPLE INDICATIVE
PRESENT IMPERFECT PRETERITE FUTURE CONDITIONAL SIMPLE
Soy Era Fui Seré Sería
PERFECT INDICATIVE
PRESENT PERFECT PAST PERFECT PAST ANTERIOR FUTURE PERFECT CONDITIONAL PERFECT
He sido Había sido Hube sido Habré sido Habría sido
         
SUBJUNCTIVE
SIMPLE SUBJUNCTIVE
PRESENT SUBJUNCTIVE IMPERFECT SUBJUNCTIVE FUTURE SUBJUNCTIVE
Sea Fuera/Fuese Fuere
PERFECT SUBJUNCTIVE
PRESENT PERFECT SUBJUNCTIVE PLUPERFECT SUBJUNCTIVE FUTURE PERFECT SUBJUNCTIVE
Haya sido Hubiera sido/Hubiese sido Hubiere sido
         
IMPERATIVE
Sé/sed
         
NONFINITE VERB FORMS
INFINITIVE PARTICIPLE GERUNDE
SIMPLE PERFECT Sido SIMPLE PERFECT
Ser Haber sido Siendo Habiendo siendo

Practice Conjugating SER

How to Use the Verb ESTAR

estar vs ser

Observe how the verb Estar is used in the following scenarios:

How to Conjugate the Verb ESTAR

To learn how to conjugate the verb Estar, memorize the following things:

The following table provides an example with the pronoun Yo (I).

INDICATIVE
SIMPLE INDICATIVE
PRESENT IMPERFECT PRETERITE FUTURE CONDITIONAL SIMPLE
Estoy Estaba Estuve Estaré Estaría
PERFECT INDICATIVE
PRESENT PERFECT PAST PERFECT PAST ANTERIOR FUTURE PERFECT CONDITIONAL PERFECT
He estado Había estado Hube estado Habré estado Habría estado
         
SUBJUNCTIVE
SIMPLE SUBJUNCTIVE
PRESENT SUBJUNCTIVE IMPERFECT SUBJUNCTIVE FUTURE SUBJUNCTIVE
Esté Estuviera/Estuviese Estuviere
PERFECT SUBJUNCTIVE
PRESENT PERFECT SUBJUNCTIVE PLUPERFECT SUBJUNCTIVE FUTURE PERFECT SUBJUNCTIVE
Haya estado Hubiera/Hubiese estado Hubiere estado
         
IMPERATIVE
Está/Estad
         
NONFINITE VERB FORMS
INFINITIVE PARTICIPLE GERUNDE
SIMPLE PERFECT Estado SIMPLE PERFECT
Estar Haber estado Estando Habiendo estado

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