equinoccio de primavera

El invierno y las hojas secas se alejan con las ráfagas del viento. Las ventiscas se llevan el polen hacia las flores y dejan caer semillas por doquier… ¡La primavera está cerca! Su llegada a México está marcada por el equinoccio de primavera, también conocido como el equinoccio de marzo, que ocurre cada año entre el 20 y 21 de marzo.

 

Winter and dry leaves blow away with gusts of wind. Gales carry pollen onto the flowers and drop seeds everywhere… Spring is coming! Its arrival in Mexico is marked by the spring equinox, also known as March equinox or vernal equinox, which occurs every year between March 20th and 21st. 

spring equinox spanish vocabulary

what is spring equinox

La palabra “equinoccio”, viene del latín Aequinoctium, que deriva de aequus y significa “equidad”; indicando que el día y la noche duran lo mismo. Este fenómeno astronómico sucede en la época en que el sol se ubica justo sobre el ecuador y la duración del día y la noche es casi la misma. 

Este evento cósmico influye en nosotros pues, a pesar de que pasamos muchas horas frente a las pantallas y no siempre estamos sincronizados con los ciclos de la naturaleza, somos afectados por la luz del sol y las fases de la luna. 

 

The word “equinox” comes from the Latin Aequinoctium, which derives from aequus and means “equity”; indicating that the day and the night have the same length. This astronomical phenomenon occurs at the time when the Sun is located just above the equator and the duration of day and night is almost the same.

This cosmic event influences us because, even though we spend many hours in front of the screens and we are not always synchronized with the cycles of nature, we are affected by the light of the Sun and the phases of the Moon.

when is the spring equinox

El equinoccio marca un cambio de estaciones, la llegada de la primavera en el hemisferio norte ocurre entre el 20 y 21 de marzo y la entrada del otoño entre el 22 y 23 de septiembre. En los países del hemisferio sur la primavera arriba en septiembre y el otoño llega en marzo.

 

The equinox marks the changing of the seasons. The arrival of spring in the Northern Hemisphere occurs between March 20th and 21st and the beginning of autumn between September 22nd and 23rd. In the Southern Hemisphere countries, spring arrives in September and autumn arrives in March.

symbolism of spring equinox

Para las cosmovisiones antiguas, la llegada de la primavera estaba relacionada con la idea del triunfo del bien sobre el mal y con la lucha entre dualidades como la luz y la oscuridad. Desde entonces, simboliza que dejamos un estado de hibernación y que nuestro cuerpo está listo para “germinar” al exterior, florecer y ser más fructífero; tal como sucede en la naturaleza que nos rodea. Se cree que hay una transición de la oscuridad hacia la luz y todo el planeta experimenta un “renacimiento”. 

 

For ancient worldviews, the arrival of spring was related to the idea of ​​the triumph of good over evil and to the struggle between dualities such as light and darkness. Since then, it symbolizes that we leave behind a state of hibernation and that our body is ready to “sprout” outside, flourish, and be more fruitful; just as it happens in the nature that surrounds us. It is believed that there is a transition from dark to light and the entire planet experiences a “rebirth”.

spring equinox in ancient Mexico

Las culturas indígenas prehispánicas como la maya, zapoteca y azteca fueron grandes espectadores del cielo y los ciclos de la Tierra, por lo tanto, era verdaderamente importante para ellos festejar el equinoccio de primavera. Los mayas formaron su calendario astronómico, al cual alinearon sus periodos de cultivo y el diseño de sus maravillosas construcciones. Los aztecas también idearon su propio calendario y crearon grandes observatorios celestes; mientras que los zapotecas diseñaron un sistema de observación astral que usaban para dar orientación a sus edificaciones y para que sus sacerdotes hicieran predicciones.

Sus conocimientos astronómicos y su extraordinaria destreza arquitectónica quedaron plasmados en las ruinas que en la actualidad reúnen a miles de visitantes, quienes son testigos del encanto que se produce entre los efectos de la luz solar y las edificaciones. 

 

Pre-Hispanic indigenous cultures such as the Mayan, Zapoteca, and Aztec were great spectators of the sky and the cycles of the Earth, therefore it was enormously important for them to celebrate the spring equinox. The Mayans formed their own astronomical calendar, to which they aligned their farming periods and the design of their wonderful buildings. The Aztecs also devised their own calendar and created great celestial observatories; while the Zapotecs designed an astral observation system that they used to give orientation to their buildings and for their priests to make predictions.

Their astronomical knowledge and their extraordinary architectural skills were reflected in the ruins that currently gather thousands of visitors, who witness the charm that occurs between the effects of Sunlight and the buildings.

Mexican rituals for spring

Siendo magníficos estudiosos del manto celeste, en las costumbres de los pueblos originarios de Mesoamérica podemos distinguir tres elementos que permean los rituales de primavera que hasta hoy se practican en el México contemporáneo:

  1.   El acontecimiento de un evento natural como el equinoccio.
  2.   La creencia espiritual de una fuerza sobrenatural cósmica, que en primavera se asocia con la renovación y purificación.
  3.   La construcción de increíbles observatorios astronómicos, palacios y adoratorios.

Como parte de su legado, actualmente es tradición visitar centros arqueológicos notables y subir a la punta de sus pirámides. Estando arriba se extienden los brazos hacia el oriente para recibir la “energía de renovación”. Adicionalmente, es muy común vestir de blanco para reflejar la luz solar y evocar pureza. 

Popularmente en estas ruinas se hacen danzas, cánticos, rituales chamánicos y “limpias energéticas”. Se encienden sahumerios y se quema incienso para alejar al mal, limpiar al cuerpo de males y purificar al espíritu. Se escuchan los tambores, el retumbar de las pulseras de conchas de los danzantes y el sonido de los caracoles marinos al soplar a través de ellos. 

Otro ritual típico de primavera para desintoxicar el cuerpo y limpiar el alma es recibir un baño de vapor dentro de un temazcal, también llamado Temazcalli, que significa “casa de vapor”. 

 

Being magnificent students of the celestial mantle, in the customs of the original peoples of Mesoamerica we can distinguish three elements that permeate the spring rituals that are still practiced in contemporary Mexico today:

  1. The occurrence of a natural event such as the equinox.
  2. The spiritual belief of a cosmic supernatural force, which in spring is associated with renewal and purification.
  3. The construction of incredible astronomical observatories, palaces, and shrines.

As part of their legacy, it is now a tradition to visit notable archaeological centers and climb to the top of their pyramids. At the top, the arms are extended to the east to receive the “energy of renewal”. In addition, it is quite common to wear white to reflect the light and evoke purity.

It is popular to perform dances, chants, shamanic rituals, and “energetic cleanses” in these ruins. Sahumerios (aromatic herbs bundles) are lit and frankincense burned to ward off evil, clear the body from illness, and purify the spirit. You can hear the drums, the rumbling of the dancers’ shell bracelets, and the sound of sea snails blowing through them.

Another typical spring ritual to detoxify the body and cleanse the soul is to receive a steam bath inside a temazcal, also called Temazcalli, which means “steam house”.

what is a temazcal

Es una construcción en forma de iglú hecha de barro y se suelen encontrar en centros ceremoniales y lugares turísticos de varios países de América Latina. En su interior se calientan piedras hasta 40 grados centígrados y se arroja agua para obtener vapor que hace sudar a los participantes con la intención de liberar toxinas y emociones acumuladas. 

Se usan sahumerios de distintas hierbas que facilitan la desintoxicación y existe todo un procedimiento para recibir sus beneficios físicos y espirituales. Se asocia con entrar al vientre de la madre para renacer, esta transición se relaciona con los ciclos terrestres y el culto a la fertilidad, por eso es muy socorrido actualmente durante el equinoccio de primavera. 

 

It is an igloo-shaped construction made of mud and are usually found in ceremonial centers and tourist places in several Latin American countries. Inside, stones are heated to 40 degrees Celsius and water is thrown to obtain steam that makes participants sweat with the intention of releasing accumulated toxins and emotions.

Sahumerios from different herbs are used to facilitate detoxification and there is a whole procedure to receive its physical and spiritual benefits. It is associated with entering the mother’s womb to be reborn, this transition is related to earth cycles and the cult of fertility, which is why it is currently very popular during the spring equinox.

archaelogical sites for spring in Mexico

Estos son algunos de los sitios arqueológicos prehispánicos donde hoy en día todavía es posible percibir la magia del equinoccio de primavera:

 

These are some of the pre-Hispanic archaeological sites where today it is still possible to perceive the magic of the spring equinox:

teotihuacan

Es un lugar ideal para sentir la transición del invierno a la primavera pues cada construcción juega con la simbología de la muerte y el nacimiento, siembra y cosecha, masculino y femenino. Teotihuacán está diseñada en relación con los astros y se ubica en el Estado de México. El punto donde se reúne la gente a celebrar el equinoccio de primavera es la Pirámide del Sol, donde se hacían ofrendas relacionadas con el agua, la cosecha y el cultivo; pues en sus profundidades se encontraba un manantial. En el extremo opuesto, como complemento a la deidad del sol, está la Pirámide de Luna donde se venera a Chalchiutlicue la diosa del agua.

 

It is an ideal place to feel the transition from winter to spring as each construction plays with the symbolism of death and birth, sowing and harvest, male and female. Teotihuacán is designed in relation to the stars and it is located in Mexico State. The point where people gather to celebrate the spring equinox is the Pyramid of the Sun, where offerings related to water, harvest, and cultivation were made; for in its depths there was a water spring. At the opposite extreme, as a complement to the deity of the Sun, is the Pyramid of the Moon where Chalchiutlicue the water goddess is worshiped.

chichen-itza

Chichen Itzá se ubica en la península de Yucatán y es el lugar perfecto para percibir con todos tus sentidos un nuevo ciclo. En este lugar se puede percibir un efecto casi sobrenatural. Antes de la puesta del sol, en la Pirámide de Kukulcán o “serpiente emplumada”, se reflejan triángulos que bajan por la escalinata hacia las cabezas de serpiente talladas en la base y, conforme pasan los minutos, se puede ver cómo desciende una serpiente de cascabel. La serpiente emplumada es una deidad que representa al viento y al agua.  

 

Chichen Itzá is located in the Yucatan Peninsula and is the perfect place to perceive a new cycle with all your senses. In this place you can sense an effect that is almost supernatural. Before Sunset, in the Pyramid of Kukulcán or “feathered serpent”, triangles are reflected that move down the steps towards the serpent heads carved at the base, as the minutes pass, you can see how a rattlesnake descends. The feathered serpent is a deity that represents wind and water.

dzibilchaltun

Su nombre significa “lugar donde hay escrituras en las piedras” y está a 30 minutos de Mérida. Al amanecer del 21 de marzo la puerta del Templo de las Siete Muñecas (o del Sol) se ilumina y en cierto momento el astro queda justo a la mitad. 

 

Its name means “place where there are writings on the stones” and it is 30 minutes from Mérida. At dawn on March 21st, the door of the Temple of the Seven Dolls (or the Sun) lights up and at a certain point the star is right in the middle.

monte alban

Monte Albán se ubica en Oaxaca y es el centro ceremonial más importante de la cultura zapoteca y tuvo una gran relevancia agrícola. Se alza sobre una montaña, desde donde se aprecia todo el valle de Oaxaca. Sus construcciones son colosales y el equinoccio se celebra en el Monumento de los Danzantes.  

 

Monte Albán is located in Oaxaca, and it is the most important ceremonial center of the Zapoteca culture and had great agricultural relevance. It stands on a mountain, from where you can see the entire valley of Oaxaca. Its constructions are colossal, and the equinox is celebrated in the Monument of the Dancers.

cholula

En este complejo arqueológico del territorio azteca, en el estado de Puebla, se realiza una celebración muy detallada del equinoccio. Se hacen ofrendas, danzas, representaciones del mito de la creación del sol, rituales prehispánicos y ceremonias para atraer prosperidad y bienestar. Esta pirámide es la más grande del mundo, con 400 metros de cada lado, y gran parte de ella está oculta en la montaña.

 

In this archaeological complex of the Aztec territory, in the state of Puebla, an incredibly detailed celebration of the equinox takes place. Offerings, dances, representations of the creation of the Sun’s myth, pre-Hispanic rituals, and ceremonies are made to summon prosperity and well-being. This temple pyramid is the largest in the world, with 400 meters on each side, and much of it is hidden in the mountain.

spring equinox in mexico

spring equinox recipes

spring traditions in Mexico

 

 



Take your first step to finally feeling comfortable speaking Spanish

Let's connect you with a hand-picked native-speaking tutor today.

Try a 1-to-1 lesson free
No credit card required